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丛林日记:魔术师蝴蝶强迫蚂蚁做他们的竞标

时间:2019-03-02编辑:Black

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  丛林日记:魔术师蝴蝶强迫蚂蚁做他们的竞标

  大约100年前发现的一种蝴蝶刚刚被发现与蚂蚁有着长期的好奇关系。像狡猾的疙瘩一样,蝴蝶不仅能够毫无困难地偷走蚂蚁的食物,还能说服他们照顾年轻人。

  在亚马逊地区长时间停留通常意味着变得潮湿,泥泞和刺痛 - 但对于那些希望揭开最难以捉摸的热带雨林居民的秘密的科学家来说,“冒险是值得的。这就是昆虫学家Phil Torres首次制作蝴蝶的方式。”秘鲁Tambopata研究中心附近的发现。

  

  在附近的小路上徒步旅行时,托雷斯发现了一只成年金属蝴蝶(Adelotypa annulifera)从竹笋的尖端饮用花蜜。这个场景并没有什么不寻常之处 - 直到他注意到了别的东西。蚂蚁把笋叫回家,并依靠他们的甜蜜分泌物来生存,他们没有做任何事来保护他们的领土免受蝴蝶闯入者的攻击。

  拍完一张快照后,托雷斯继续前行,但好奇心来了,第二天早上他又回到了现场看了一眼。 “第二天,那只一只蝴蝶变成了三只蝴蝶都在做同样的事情,我想,好吧,这将是一件很酷的事,”托雷斯回忆道。

  他决心要知道发生了什么,他在生物学家和同事Aaron Pomerantz身上贴了标签,他将在那年晚些时候在该地区度过。 “当我第一次看到这些照片时,我真的很心碎,”Pomerantz说。 “尽管多年来参与昆虫学,我以前从未听过或看到过这样的事情。

  虽然蚂蚁可能看起来不像是特别具有威胁性的对手,但秘鲁亚马逊地区的一些物种 - 如臭名昭着的子弹 - 可以造成强烈的毒液叮咬。这种体验被比作走过火焰炭,脚跟上嵌着一个三英寸的钉子。这就是蚂蚁对成年人造成的痛苦程度。对于较小的接受者来说,刺痛肯定会造成伤害。

  “这只蝴蝶怎么不会被蚂蚁撕成碎片?” Pomerantz想知道。

  终身联络

  几个月后,Pomerantz访问了该网站,希望见证成人金属蝴蝶的类似行为 - 但他发现了更多。

  隐藏在其中一根竹秆顶端的一片枯叶下面是几十个金属标记的幼虫 - 蚂蚁像一群愿意的湿护士一样照料着他们。结合托雷斯先前的观察,这导致科学家怀疑蝴蝶在整个生命历史中与蚂蚁相互作用:从卵到产卵成虫。

  百万美元的问题:蚂蚁的内容是什么?在生命的早期阶段,蝴蝶幼虫基本上是无防御的蛋白质香肠,并会做出很好的一餐。但即使是蚂蚁的子弹也没有对自助餐感兴趣 - Torres和Pomerantz解释说,毛虫“拯救恩典是以它们分泌的营养粘液的形式出现的,蚂蚁可以依赖它们。

  这种物质从特别进化的“蜜腺”器官中排出,富含糖和氨基酸。而且由于竹子不是特别好的能量来源,毛虫“的产品有可能超过寄主植物。

  用于防御的食物是我们在自然界中长期观察到的权衡,事实上,一些物种更进一步。例如,Lycaenid蝴蝶毛虫的分泌物具有控制精神的能力。 goo干扰吃掉它的蚂蚁产生的多巴胺,把它们变成装甲的愤怒头。

  包括子弹蚂蚁在内的各种物种都倾向于年轻人。图片:Phil Torres / Aaron Pomerantz

  Torres和Pomerantz在秘鲁观察到的毛虫与蚂蚁的相互作用似乎是相互的 - 但这并不能解释成年蝴蝶如何能够留在蚂蚁身上。该团队甚至观察到一只蝴蝶直接从蚂蚁的下颚偷取一滴花蜜,这是第一次记录下来。

  “这很可能是通过某种信息素信号实现的,”Pomerantz解释道。 “蚂蚁不是非常直观,但它们主要通过化学品进行交流。不知何故,成年蝴蝶可能已经进化出正确的化学物质来“欺骗”蚂蚁不攻击它们,可能是通过模仿蚂蚁“自己的化学特征或通过回收化学物质从其幼虫阶段说”嘿我生产好东西,不要“吃我“。”

  在这一点上,这是任何人的猜测,但科学家们很饿(没有双关语)回到现场去发现金属标记疯狂背后的方法。

  肮脏的事情

  经过几个小时观察蝴蝶屁股后,托雷斯停下来拍照。图片:Phil Torres

  虽然在雨林茂密的檐篷下面花了几周甚至几个月的时间听起来像是一次伟大的冒险,但像这样的发现往往涉及很多相当单调的咕噜咕噜声。我们正在谈论等待一只蝴蝶从一片叶子移到另一片叶子的时间。

  “对我来说,最令人难忘的等待期是当我不得不观看蝴蝶时”看到他们小便时会发生什么,“托雷斯回忆说。

  因为蚂蚁偶尔会在蝴蝶的背后点击他们的触角,托雷斯确信 - 如果他等了足够长的时间 - 他会看到成年蝴蝶是否给蚂蚁提供了一些营养液体,就像他们的毛毛虫一样。

  “但是经过几个小时的等待和见证三次”排尿事件“后,我得出结论,只要他们想要,蝴蝶就会小便,而蚂蚁也不会对它做出任何反应。我有点疯狂被蚊子吃掉,坐在狭窄的地方盯着蝴蝶屁股。我采取自拍来记住它。“

  拼图比比皆是

  秘鲁Tambopata研究中心周围的热带雨林是世界上最偏远和最原始的热带雨林,拥有许多未来发现的希望。然而,这片荒野与亚马逊其他地区一样,在我们发现之前就有消失的危险。它的秘密。

  自1978年以来,巴西,秘鲁,哥伦比亚,玻利维亚,委内瑞拉,苏里南,圭亚那和法属圭亚那的雨林面积已超过750,000平方公里(289,000平方英里)。超过四分之三的清理土地现在用于养牛。

  随着人类继续扩大其范围,道路也开放了以前无法进入非法伐木和偷猎者的土地。

  所有这一切使得像Tambopata保护区这样的保护区越来越珍贵。该地区的原始低地森林大多数都没有受到人类活动的影响,持续了大约3000万到5000万年。

  除了生长在灌木丛中,公园还庇护着170多种哺乳动物,670种鸟类和大约20,000种不同的植物 - 而这正是我们迄今为止所发现的。对于像Torres和Pomerantz这样的自然保护主义者来说,这个避风港仍然受到保护至关重要。

  图片:Phil Torres / Aaron Pomerantz

  该团队将在未来几年重返丛林,深入研究他们的发现 - 还有许多问题仍在等待答案。

  蝴蝶和蚂蚁之间的相互作用是否比我们想象的更常见,而且因为热带雨林如此之大而被忽视,这些小动物如此之小?蝴蝶的“红点是否模仿它们所依赖的危险蚂蚁的外观,使它们对掠食者的吸引力降低了?还有什么样的化学伎俩用来愚弄蚂蚁?

  托雷斯说:“这种蝴蝶蚂蚁关系是一个让我夜不能寐的谜题。” “我会浏览这些图片,告诉自己我必须遗漏一些东西。最后,我发现那些缺少某些东西。摄影有助于暂停你的自然历史观察,让你真正沉浸在自然界所展示的东西中。”

  Torres和Pomerantz进入了比赛场地。图片来源:Lucas M. Bustamante

  有关野生动物的惊人图像和他们的冒险更新,请在Instagram上关注Torres和Pomerantz以及Jungle Diaries YouTube频道。 A. annulifera生活史论文可以在这里找到。

          

          

      

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