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这个寄生虫把虾变成了食人族!

时间:2019-03-06编辑:Black

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  这个寄生虫把虾变成了食人族!

  假设汉克有一个美好的一天,直到他被感染。现在他想做的就是吃他的邻居。值得庆幸的是,汉克不是开始我们的僵尸大灾难的人 - 他只是一只虾。然而,汉克是一个很好的例子,说明一种微小的寄生虫如何将一些物种变成食人族。

  最近发表在“皇家学会开放科学”杂志上的一项研究揭示了寄生虫Pleistophora mulleri实际上可能是驱动同类相食的主要因素之一,因为它被发现会大大增加土着虾Gammarus duebeni celticus的同类相食现象,并使其感染虾更贪婪。

  领导这项研究的利兹大学的进化生物学家艾莉森·邓恩(Alison Dunn)很快指出,除了许多种类的哺乳动物外,“同类相食在自然界中确实很常见”。

  邓恩和她的同事想要找出原因,他们很快就确定寄生虫造成的永不满足的饥饿可能是罪魁祸首。

  但是,他们怎么知道?众所周知,许多成年虾类都会吃同类的幼鱼,或者只是偶然,或者也许是因为他们真的想知道大三的味道。

   

  在仔细研究了G. duebeni celticus的喂食方式后,研究小组发现,虽然大量未感染的虾会吞食偶尔任性的幼鸽,但严重感染P. mulleri的虾却有两倍的同类相食能力。

   还发现那些感染者更频繁,并且贪婪地攻击易于食用的幼鱼。据报道,即使是受感染的青少年,当他们变得更加饥饿时也会袭击他们的同龄人。 (滚动阅读...)

  邓恩在一份声明中解释说:“这种寄生虫非常虚弱。它占据了肌肉的大面积区域,因此,由于肌肉充满了寄生虫,所以不是一个漂亮的透明虾,而是会让你看起来非常白垩。” “有趣的是,我们小组之前也发现,受感染的虾可能能够捕获并吃掉其他动物物种较少的猎物。也许这些小型虾的同类相食是这些病畜能够生存的唯一途径。”

  尽管如此,它并不像其他虾不知道避免邻居被感染所笼罩,即使它们看起来像一个美味的小吃。相反,他们可以选择吃健康的年轻人 - 这种寄生方式甚至可以在未受感染的人群中促进同类相食。

  邓恩说:“当寄生虫死亡并被另一只虾吃掉,或当一只虾与另一只虾相互蚕食时,寄生虫会被传递给它的新宿主。” “但我们观察到未感染的虾避免了寄生的食物,这对虾有好处,因为这意味着它们可以通过同类相食获得食物,但仍能避免寄生虫感染。”

  “我们的研究并未暗示寄生虫与人类同类相食之间存在任何联系,”她安慰地说。

  根据邓恩的研究小组的观点,即使在寄生虫的情况下也会影响人类的心理状态,首先需要对同类相食的进化倾向才能鼓励这种行为。虾自然会将同类相食作为复合体的一部分资源和人口控制系统。另一方面,人类对这种驱动没有这种需要。

  然而,这项工作确实揭示了寄生虫“对生物系统的影响 - 帮助专家了解寄生虫携带的入侵物种如何以全新的和意想不到的方式影响生态系统。

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